Jean Guillaume Cariou (1896-1917)

Jean Guillaume Cariou naît le 30 décembre 1896 à Kergoat en Quéménéven. Il est le fils de Yves, cultivateur alors âgé de 41 ans, et de Jeanne Hémon, âgée de 21 ans

Avant la guerre

En 1911, lors du recensement, il est chez ses parents à Kergoat, et est alors âgé de 15 ans.

Pendant la guerre

Etant de la classe 1916, il a probablement été mobilisé le 8 avril 1915 (matricule 3421 au recrutement de Quimper).

Il disparaît au Chemin des Dames, le 16 avril 1917 (Hurtebise, Aisne), il était alors caporal au 6e bataillon de tirailleurs sénégalais.

Circonstances de son décès

Le 16 avril 1917 à 6 heures du matin commence une offensive de grande envergure sous les ordres du général Nivelle, avec pour objectif de rompre le front entre Soissons et Reims, sur le plateau du Chemin des Dames. Conjointement les Anglais attaquent le front entre Vimy et Soissons.

L’attaque française se concentre sur 30 kilomètres et rassemble près de 850 000 hommes. Pour les Français, le terrain est peu favorable. Les troupes françaises se situent en contrebas du plateau et se lancent à l’assaut de pentes fortifiées. Les conditions météorologiques sont déplorables. Il neige en ce 16 avril 1917.

Les troupes africaines constituent les « troupes de choc » et sont à l’assaut sur le secteur le plus stratégiques du plateau. Le général Nivelle a accepté, dans une note signée de sa main, l’idée de « ne pas ménager le sang noir pour conserver un peu de blanc ».

Sur les 15 000 Africains qui s’élancent à l’assaut des crêtes du Chemin des Dames, 1 400 tombent le 16 avril, empêtrés dans les barbelés que la préparation d’artillerie n’a pas détruits et sous le feu croissant des mitrailleuses allemandes.

Lors des deux premiers jours de l’offensive, le 16 et le 17 avril, les bataillons de Tirailleurs sénégalais perdent souvent les trois quarts de leurs effectifs. Les officiers et sous-officiers blancs ne sont pas épargnés, parmi eux Jean-Guillaume Cariou. Ce qu’il reste des unités doit être relevé dès le 18 avril.

Après son décès

Son décès est retranscrit le 10 avril 1924 à la mairie de Quéménéven

Sources

Registres d’état-civil de Quéménéven

Sa fiche sur la base des morts pour la France (site Mémoire des Hommes)

Portail du Chemin des Dames – Hommage aux Tirailleurs Sénégalais

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